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2013年05月31日

食品凍結のメカニズムを解明する”氷結晶観察法”が日本冷凍空調学会学術賞を受賞!

このたび、前川製作所の研究開発の成果である凍結魚肉の氷結晶の観察法に関する論文発表が、日本冷凍空調学会「平成24年度学術賞」を受賞しましたのでご 報告します。本件は、食品の凍結中に形成される氷結晶が食品組織にどのような影響を与えるのかを解析・評価するための手段として活用されます。

 

受賞論文: 低温粘着フィルムを利用した凍結魚肉内氷結晶観察法

受賞者: 河野晋治・高橋朋子・篠崎聰

発表媒体: 日本冷凍空調学会論文集 Vol.29,No.1(2012) pp.53-58

 

技術内容: 食品を凍結する際に食品内部に氷結晶が形成されるが、その形状によっては食品に大きな影響を与え、ときには品質を劣化させてしまうことが知られている。従って、食品の凍結保管において氷結晶性状の観察・評価は重要な項目の一つである。しかし従来の凍結食品内の氷結晶観察法は、手法の煩雑さや前処理に長時間を要したりするなど問題点が多く、迅速かつ簡易的な手法が求められていた。 そこで前川製作所では医学病理学分野において開発されていた”低温粘着フィルム”の原理および特性に着目し、このフィルムを凍結食品内に形成された氷結晶観察のための標本作成に応用し、実際に冷凍マグロの赤身肉を用いて氷結晶観察を試み、また手法の評価を行った。

 

観察結果: 従来の観察法である”凍結置換法”と”低温粘着フィルム法”とで冷凍マグロの氷結晶観察を行い比較した。両者ともほぼ同等の氷結晶観察が可能であることが 判った。一方、観察に要する処理時間は、”凍結置換法”が2?4週間かかるところ、”低温粘着フィルム法”では20から30分程度に大幅短縮できることが 判った。 このように観察時間が大幅に短縮できること、また観察が容易になることで、一つの凍結サンプルから数十枚の連続切片の氷結晶観察が可能となり、3次元画像 に再構築することが出来る。さらに再構築3次元像から氷結晶部分のみを抽出することも可能となる。このように3次元画像が構築できることで急速凍結と通常凍結を行った際の氷結晶の立体的形状の違いが明確に判る。

 

まとめ・今後の展開: 本研究によって、食品の凍 結状態が迅速かつ容易に観察できる手法を確立することができた。これによって、凍結方法(例えば、連続式フリーザーやバッチ式フリーザーなどの方式)や凍結速度の違いが食品に及ぼす影響を容易に観察・評価することが可能となり、品質を考慮に入れた効率的凍結条件の提案等にも役立つ手法になると考えられる。

2013年03月29日

平成25年度、”イネファイター”の出荷始まる!

富士山麓の朝霧高原にあります前川製作所・植物工学研究所(静岡県富士宮市)では「植物共生細菌(エンドファイト)」を用いたプロバイオティクス資材の”イネファイター(※1)”の平成25年度の出荷を開始しました。

 

南北に国土の長い日本では温暖な気候の九州・沖縄を皮切りに3月の上旬より田植えが始まり、5月に各地でピークを迎え、6月中旬までの3ヶ月間が田植えシーズンとなります。これまで以上にイネファイターに興味を持って頂く農家さんが増えてきており、今年は九州の早場米で使うために昨年よりも1ヶ月近くも早い3月13日に初出荷となりました。通常はエンドファイトを始めとした有用微生物の研究開発をラボスケールで行っている植物工学研究所ですが、この時期だけは”イネファイター”の生産のために大型の培養装置を用いてフル稼働となります。

 

植物共生細菌の機能を病害虫抑制に活用しようと研究を始めておよそ10年。2010年11月にはNHKのクローズアップ現代で、「微生物とつながる農業」としてエンドファイトが取り上げられ広く認知されるようになりました。この新しい農業資材が日本全国の米作りの現場の活性化につながればと願いつつ、富士山の麓から出荷作業を行っております。

 

【イネファイターの施用時期・方法に関して】

田植えの数日前から一週間程度前にイネ育苗箱に散布します。

イネファイターの有効成分は生菌のため10℃以下の冷蔵で保管し、お手元に届いてから一ヶ月以内に使用することを推奨しています。

 

※1 ”イネファイター”は株式会社前川製作所の登録商標です。(商標登録第5416972号)

 

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2013年01月31日

2012年のイネファイター・エンドファイト関連記事の掲載情報

2012年1月から12月にかけて新聞・専門雑誌に掲載された前川製作所の”イネファイター(※1)”やエンドファイト(植物共生菌)研究開発の情報をお知らせします。

 

□2012年1月18日付け 山梨日日新聞 『コメ品質低下共生菌で抑制』

 

□2011年12月/2012年1月号(VOL44) (財)日本土壌協会 土づくりとエコ農業 『エンドファイトの多収栽培技術への応用』

 

□2012年2月号 ニューカントリー 『天然の細菌エンドファイトとの共生で水稲の免疫機能を活性化』

 

□2012年10月号 ニューカントリー 『共生菌を活用した環境負荷軽減栽培』

(共同研究先の北海道・JAびばい粟崎弘利氏の寄稿)

 

□2012年10月号 現代農業 特集記事『共生菌で、病気に強くなる、増収する』

・ イネにエンドファイトを使ってみた(宮城県および青森県の一般の農家の方の感想が寄稿されています)

・ ますます広がるエンドファイト米?北海道・JAびばい(共同研究先の北海道・JAびばい粟崎弘利氏の寄稿)

 

□2012年12月13日付け 化学工業日報 『農業用微生物資材を拡充』

 

※1 ”イネファイター”は前川製作所の登録商標です。(商標登録第5416972号)

2012年07月10日

OROCHI(オロチ)発売予約開始! -知能ロボットソフトウェアの研究・開発・教育用に大活躍-

前川製作所では大学などでの知能ロボット用のソフトウェアの研究開発に使用されるコンパクトなロボットアームである「OROCHI」を2012年10月より発売します。

 

「OROCHI」は前川製作所が独立行政法人産業技術総合研究所/知能システム研究部門をはじめ多くの研究機関とともにコンソーシアムを組んで実施 しました「NEDO次世代ロボット知能化技術開発プロジェクト」(2008年から2010年)の成果の一つであります。10月からの販売に先駆けて、7月 より複数の展示会でPRして参りますので以下にご紹介します。

 

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展示会1:
・ 展示会名称 第3回 ROBOTECH 次世代ロボット製造技術展
・ 会   期 2012年7月11日(水)から7月13日(金)
・ 会   場 東京ビッグサイト(東京国際展示場) 東ホール
・ 備   考 株式会社アールティ ブース内
(株式会社アールティは「OROCHI」の販売総代理店です)

 

展示会2:
・ 展示会名称
・ 会   期 2012年7月11日(水)から7月13日(金)
・ 会   場 東京ビッグサイト(東京国際展示場) 東4?6ホール
・ 備   考 マクソンジャパン株式会社 ブース内
(マクソンジャパン株式会社は「OROCHI」のモータ及び
モータドライバを供給しています)

 

【OROCHIの特徴】
・ アーム本体にモータ制御系を全て内蔵
・ 6軸の全軸にハーモニックギアを採用、小型・高出力化を実現
・ オプションの台車ユニットに搭載することで、自走式ハンドリングロボットとなる。

 

【OROCHI商品化までの5年間の道のり】
前川製作所では2008年(平成20年度)よりNEDOの次世代ロボット知能化技術開発プロジェクトに参画し、リファレンスハードウェア(RH)の開発を行って参りました。

 

“工場の生産ライン現場”を中心に産業用ロボットが活躍しているのは周知の通りです。多くの機関が参画する本プロジェクトでは、これまでとは大きく異なる”生活空間”などの周辺状況が変化する環境下でも活躍できる次世代ロボットの実用化を目指しています。そこでロボットの知能要素をモジュール化し組み合わせることにより、さまざまな環境下で動作することが可能となるRTコンポーネントの蓄積・管理を行っていました。その中で、開発されたRTコン ポーネントが共通で検証でき、かつ、生活空間で使えるような小型サイズの”リファレンスロボット”が必要となりました。当社は、過去に特殊な食品産業用自動化ロボットを商品化した経験があることから、今回のソフトウェア検証用の”RHの開発”を担当することとなりました。

 

当社が研究開発に参画した3年間でRH1号機からRH3号機まで合計18台の試作機を製作して研究コンソーシアムに参画する9箇所の研究機関に供給し、それぞれの機関が開発を担当するソフトウェアの検証に活用していただきました。

 

「OROCHI」はRH3号機のスペックをさらに改良し商品化したものです。商品名のOROCHIは、6軸の関節により自由にアームが稼動する姿から大蛇「オロチ」をイメージして名付けました。

 

【OROCHIの販売に関するお問い合わせ先】
販売総代理店 株式会社アールティ
TEL: 03-6666-2566   Email: shop@rt-net.jp

 

【略語一覧】
NEDO: 独立行政法人新エネルギー・産業技術総合開発機構
RH: リファレンスハードウェア
RT: ロボットテクノロジー

2011年11月1日

ロボット研究開発用ハードウェアの研究成果を東京ビッグサイトにて展示

前川製作所では大学などの研究開発用に使用されるコンパクトなロボットアームと電動台車のユニット”リファレンスハードウェア(RH)”を2011国際ロボット展にて展示しますのでご案内します。

 

展示会概要:
・展示会名称  2011国際ロボット展
・会   期  2011年11月9日(水)から11月12日(土)
・会   場  東京ビッグサイト 東3ホール”SR3-28″
新エネルギー・産業技術総合開発機構(NEDO)ブースにてリファレンスハードウェアの実物展示リ

 

ファレンスハードウェアの概要:
・ 主な使用目的 RTミドルウェアで作成した知能ソフトウェアモジュールの検証
・ 構  成   マニュピレータユニット(ロボットアームの部分) 1台、 小型電動台車 1台

 

【本リファレンスハードウェアの開発経緯】
前川製作所では2008年(平成20年度)よりNEDOの次世代ロボット知能化技術開発プロジェ クトに参画し、RHの開発を行って参りました。より人の生活に密着した小型で動作性の良いロボットの開発を日本の総合力で行うためには、オープンな開発環 境を構築することが重要ですが、それらを検証するための”研究開発用ロボット”が不可欠です。本プロジェクトの中で、当社がソフトウエア検証用の”リファ レンスハードウェア(RH)の開発”を担当してまいりました。

 

当社が研究開発に参画した3年間でRH1号機からRH3号機まで合計18台の試作機を製作して研究コンソーシアムに参画する9箇所の研究機関に供給し、それぞれが開発を担当するソフトウエアの検証に活用していただきました。

 

【今後の予定など】
RHの開発期間を終えた2011年4月からは、前川製作所の担当する部分の研究成果としてこのRHを多くのロボット研究を行う機関に販売するための準備を進めております。
前川製作所ではこの研究成果を多くの研究機関で使っていただくことで多様な分野のロボット研究のスピードアップに活用していただきたいと考えております。